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Les Bains-Douches

Ce bâtiment en briques rouges, abrite actuellement l’Office du Tourisme et du Commerce de la ville.

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Il correspond aux anciens bains-douches municipaux. Inauguré en 1928, ce projet a été porté par la municipalité pendant plusieurs années puisque les premières traces du projet datent de 1924. Les bains-douches fonctionneront jusque dans les années 1970. Profitons donc de l’occasion pour (re)découvrir l’histoire du bain-douche municipal, instrument des politiques hygiénistes de « salubrité publique » de l’époque. En France, une loi est votée le 3 février 1851 pour la mise en oeuvre d’une politique d’aide à la diffusion des bains populaires à prix réduit. Ainsi vers les années 1870, on donne des bains en grand nombre, bon marché et sans investissement trop coûteux. Néanmoins le système des bains reste assez cher. Il est considéré aussi comme peu hygiénique et surtout trop long. On commence alors à réfléchir à une alternative. En 1872, le médecin-chef de la prison de Rouen, le docteur Merry Delabost, réfléchit à une « pluie d’eau chaude ». Ce sont les prémices de la douche. Ce système sera utilisé au début dans les prisons et les casernes pour s’imposer progressivement au reste de la société : les premiers bains-douches ouvrent à Bordeaux en 1893 et à Paris, rue de Bretagne, le 20 mai 1899.